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Terni, San Valentino nel dizionario biografico degli italiani. La vera storia

San Valentino San Valentino

San Valentino, primo vescovo di Terni e santo degli innamorati, celebrato dalla Treccani. Il Dizionario Biografico degli Italiani, con i suoi 40.000 profili, tutti pubblicati in rete, traccia una biografia collettiva degli italiani che hanno contribuito alla storia artistica e politica, scientifica, religiosa, letteraria ed economica dalla caduta dell'impero romano d'occidente ad oggi e nel lungo elenco entra anche San Valentino, a cura di Edoardo D'Angelo. Nato nella prima metà del IV secolo, al vescovo ternano è legata l'attribuzione del patronato sugli innamorati, derivata però da eventi molto più tardi che niente hanno a che vedere con la realtà storica del personaggio. Fu infatti Papa Gelasio I, intorno al 495, che decise di abolire la lasciva festa pagana dei Lupercalia, legata ai riti pagani di fertilità e purificazione tipici della fine dell'inverno, che andava dal 13 al 15 febbraio. In questo modo Valentino di Terni, la cui festa cadeva il 14 febbraio, venne assunto come il protettore degli amori casti e verecondi, delle unioni legali e ufficiali, diventando così negli anni più celebre di Papa Gelasio I. Ancora più estraneo e posticcio il prolungamento di questa prima deviazione culturale: la fortunata associazione tra amore e giorno di San Valentino, che ha avuto e ha una diffusione eccezionale soprattutto nei Paesi di cultura anglosassone. Essa fu probabilmente introdotta, si discute se ex nichilo o appoggiandosi a qualche tradizione, dallo scrittore inglese Geoffrey Chaucer (1343-1400), nel poema Il parlamento degli uccelli. Qui, associando la ricorrenza di Valentino al fidanzamento di Riccardo II d'Inghilterra con Anna di Boemia, il poeta chiama il santo a sovrintendere alla festa dell'amore che a febbraio inoltrato s'impadronisce di tutte le creature disseminate sulla Terra da madre Natura, uccelli compresi.